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Le Morvan au cœur de l'Europe
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Histoire

Traverse des sicles d'un village du Morvan

 

Il tait une fois Montreuillon


 

Sur les franges occidentales du Morvan, une ruption volcanique a commenc faonner le paysage de Montreuillon, il y a prs de 300 millions d'annes. La roche incandescente qui s'est alors rpandue sur son territoire, constitue le socle de son histoire.

Un carrefour

Si la rhyolite donne une touche originale ce finage travers par la haute valle de l'Yonne, ce n'est qu'un demi-million d'annes avant Jsus-Christ que les premiers chasseurs et pcheurs frquentent la contre. A la croise de chemins immmoriaux, des communauts se sdentarisent l'emplacement du bourg que l'on appelle initialement Tesgone et de l'peron de Saint-Maurice, d'abord identifi sous le nom de Mons Rupillionis ou Mons Rumillionis qui par dformations successives finira par dsigner l'ensemble de la commune.

Plusieurs indices laissent supposer que Jules Csar, la poursuite des Helvtes, y a franchi l'Yonne au dbut de l'intervention romaine en Gaule. Cette premire visite augure la romanisation du pays. L'aristocratie duenne s'en accommode rapidement, mais le peuple s'y rsigne plus difficilement.

C'est l'arrive de quelques moines Montreuillon durant le haut moyen-âge venus fonder un prieur qui est l'origine de la communaut villageoise. La paroisse cre en 1130 fonde la premire institution territoriale au sein de laquelle une population rurale s'organise. Son dveloppement prend de l'ampleur et le bourg devient le sige d'une châtellenie du comt de Nevers, autrement dit le chef-lieu d'une circonscription fodale de la taille d'un canton.

Entre France et Bourgogne

En 1474, Montreuillon est le thâtre d'un pisode sanglant de la lutte entre Louis XI et Charles le Tmraire (cf. L'embuscade des Champs d'Esguilly). Les troupes royales y remportent, au prix de plus de 2000 morts, une victoire qui amorce l'effondrement du duch de Bourgogne. Dsormais, le sort du village s'inscrit dans le destin du Nivernais.

Parmi les familles nobles qui dtenaient des fiefs dans la paroisse, celle qui possde la terre et le château de Chassy, les comtes de Choiseul-Chevigny, finiront par acqurir une stature nationale. L'un d'eux le duc de Praslin, deviendra ambassadeur de France Vienne auprs de l'Impratrice Marie-Thrse, puis ministre des affaires trangres et ministre de la marine.

Guerres mondiales

Aprs la Rvolution, le village ancr dans sa ruralit reflte pourtant son chelle les antagonismes politiques qui divisent la France. Montreuillon verse au xxe sicle un lourd tribut aux sacrifices de la Grande guerre, prend sa part aux combats de la Seconde guerre mondiale et aux luttes de la Rsistance.

Victime de la dpopulation comme toutes les campagnes, la commune concentre ses activits sur la fort, l'levage, le commerce, l'artisanat et le tourisme. Son paysage y attire le peintre Balthus. L'crivain Jean Sverin, prsident de l'Acadmie du Morvan, s'y retire dans la maison familiale.

L'Europe

Le 1er janvier 2002, par une incidence fortuite des politiques financires europennes, Montreuillon devient pour quelques annes le centre gographique de la zone euro. Un mgalithe de rhyolite issu du fond des âges commmore aujourd'hui l'introduction de la monnaie fiduciaire unique sur le vieux continent.

Ce symbole, qui fdre les poques, est l'image des habitants de Montreuillon qui tirent parti de leur pass, de leurs preuves et de leur exprience pour prparer l'avenir.

Christian Epin

 

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